您当前的位置: 首页 > 育儿

科学家称生命进化曾因缺氧中断20亿年

2018-11-09 18:26:19
科学家称生命进化曾因缺氧中断20亿年 新华网北京3月28日电据法新社日前报道,一个国际科学家小组发现,由于缺氧和海洋中缺少重金属元素钼,地球上生命的进化曾中断了约20亿年。

此前的主流理论一直认为,大约24亿年之前,在大气层含氧量迅速上升后不久,海洋中的氧含量也迅速上升,这应当成为促使地球上生命迅速出现的因素。

如果真是这样,为什么多细胞生命要等到近20亿年后才出现呢? 地球化学家认为在远古时期的黑色页岩中可以找到这一问题的答案。

黑色页岩是海洋中一种富含有机物质的沉积岩。

通过研究黑色页岩,科学家发现,在地球的历史中,很长时间内钼的含量都相当低,而钼是一种细菌生命所需的微量营养素。

有了钼,细菌生物便可以把大气中的氮气从自然存在的形态转化为对生命有用的形态,这个过程称作固氮作用。

在缺乏钼的情况下,细菌没法有效实现固氮作用,这反过来影响到了依靠细菌吸收氮元素的多细胞生物或者动物生命体。

同时,在海洋化学领域,钼元素的长期缺少也反映出氧的含量比较低。

科学家提出的新说法是:大气中氧的含量在24亿年之前突然提高,这使海洋中的生命有了吸收氧元素的机会,但这只是对海面附近的光合作用细菌而言,海洋深处仍然缺乏氧元素。

钼含量的记录显示,大约6亿年前,整个海洋的含氧量才全面升高,促使多细胞的真核细胞生命纷纷出现。

推荐阅读
图文聚焦